Designer Series Prayer

Day Designer - https://daydesigner.com/

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I know there exists dozens of apps and modern tools available to help manage time but I don’t do digital planners so I invest in a traditional yet chic annual planner. I’m old-fashioned that way and still like the idea of crossing things off my to-do list and having the ability to look back and see the progress (hopefully) made; written in my own penmanship. It helps me with accountability too. (Keep telling yourself that Patricia.) I write everything down in this thing. Seriously folks, if I ever go missing find my day planner---that’ll be your best bet for launching your investigation. You should know the word “Rummikub” often scribbled in my planner isn’t code for anything inappropriate. Our family, extended family alike, loves playing this game and we take it very serious therefore must be documented.

 I write a letter to myself in the beginning pages detailing what I look forward to accomplishing, positive affirmations and things I am thankful for to help me kick-off the new year on a positive note. The last three years I decided to try something different. I changed my approach and instead write out a prayer asking for God’s blessing and guidance for the coming year. A prologue prayer for the coming months ahead. I was going to wait until later this year to share this (prayer) with you but I’m scheduled to have another procedure this coming Friday (10/5) and felt that sharing sooner would be best. The purpose of this out-patient surgery is to assess the condition of my airways since my last procedure done in July and also to perform a possible intervention to obliterate more tumor tissue and prayerfully open up more room for air. More air would be nice. All of it comes with its set of risks so prayers would definitely be appreciated.

USC Keck Medical Center

USC Keck Medical Center

Respiratory Reprieve

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If you follow me on Instagram you will have noticed that these past three weeks I have been able to do a bit more, get out of the house more than normal, attend church and cook more than I have been able to since I was released from the hospital. I haven’t required my oxygen “jetpack” as much during the day so this has been such a relief. All of these activities you see have required some adjustments, additional assistance and help of pain medicine at times but I’ve learned to be okay with most of it. Some of it, mostly. The thing you can’t see in the photos I post is my continuous struggle for breath when walking or when I talk a lot. Singing is out of the question so my aspirations of someday becoming a lounge singer are ruined. What will I do with all the glittery gowns? You also can’t see in the photos that I am never too far from my “jetpack”. Just in case. I do listen to my body and rest when I need to but I guess what I’m really trying to express is that I have been able to show up more and be present in the moment and for that I am grateful. Through it all I can’t help to feel like I’ve gotten a new lease on life, even though I haven’t. Pinch me please. It feels that way every day I am able to accomplish (wishful) things listed in my daily planner. Activities that have allowed me to spend more quality time with my loved ones and close friends. I don’t want to miss the good parts. There are so many good parts. And yet through it all, even the not so good parts: the discomfort, inconvenience and uncertainty, I am having the time of my life. I am soaking every minute up and I don’t take a single moment for granted.

 Gratefully Gratified

If you have read my previous posts, this all isn’t supposed to be happening according to the last doctor report or the hospice team. The goal was to just keep me “comfortable”. This word now makes me uncomfortable. The word “terminal” does not match up with what I have been able to enjoy these past few weeks. Look. I am well aware that all of it can change at any minute. I could have another terrible setback, another bout of pneumonia and end up in the hospital or dependent on oxygen 24/7 again. But for today, this is what I have to work with and I’m going to breathe it all in. My hospice nurses can’t help but to be amazed and laugh when they call and find out I am out and about. Dianne my hospice nurse said, “Well it sounds like you are out having fun, no need for me stop by this week and ruin that for you.” She’s right. No need. 

I want to share with you the prayer that I penned in my planner this past January when I received my new 2018 planner. It was waiting for me nicely packaged when I arrived home after being hospitalized for the third time since November. Here is where my heart was then…

Dear God,

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Thank you for another year of life and for so many blessings. I have so much to be thankful for and I am grateful that everywhere I look, every single day I am reminded of this. The closing of 2017 was not an easy one but even so you reminded me of your love and kept me in your perfect peace. You answered so many prayers along the way that even then you were giving me the desires of my heart. Overwhelming me with so much love from so many, giving me rest, allowing our family to enjoy a wonderful holiday and never allowing me to lose hope. Thank you!

I hesitated to order this planner. It wasn’t as in year’s past where I looked forward to filling up the pages with events, memories and exciting work projects. With everything happening, there was a part of me that felt I was getting ahead of myself or being presumptuous. I don’t want to live this way. This is not truly living. I want to be excited to fill these pages with moments that matter. 

I will forever be grateful for every page I get to fill. This year God, let me walk in love, to grow in greater intimacy with you, to live out my faith loving and giving of myself to others. Help me in my discipline to care for my health, to be a more loving wife, mother, daughter, sister and friend. That I may be more intentional about the things I do and make myself available to you and your purpose. 

In Jesus name, Amen. 

My planner also has a blank space to write out a word for the year and mine was without hesitation, GRATITUDE. There was no other word to describe how I felt when I wrote out my prayer THEN and no other word to describe how I still feel TODAY. As I look back on these past nine months I clearly see God’s hand at work and how he has come through in so many ways. I have lived with intention and on most days, I have felt the excitement of making plans again, crossing things off my lists. All of it, times of solitude with God, spending rich time with my loved ones, enjoying delicious meals. The struggle, conflicts, adjustments, laughs and tears and Rummikub matches…all of it has mattered. More than ever it has all mattered. 

It’ll soon be time to order a new planner. Would I be getting ahead of myself if I start drafting my prayer for the coming year and humbly ask for more of the same?

 Gratefully Gratified,

P.

I know what it is to be in need, and I know what it is to have plenty. I have learned the secret of being content in any and every situation, whether well fed or hungry, whether living in plenty or in want. I can do all this through Christ who gives me strength. Philippians 4:12-13

About my Day Designer

I write everything down in my planner. Everything. What I prepare for dinner, how my family rated the meal, movies or shows we watch, house guests, books I read, “heated debates” I have with the family (not that there are many) including the topic of discussion. This to try and help us avoid repeating them over again. Not sure if this has been successful but it’s nice to have it documented in case I need to reference back and win another argument yet again. I’m joking! I write out prayers, or prayer requests and also jot down days I feel lousy to see if there is a reoccurring pattern, something I can alter or simply to keep track so that I can keep my doctors informed. I write my grocery lists, gift ideas for family/friends, short poems, content or creative ideas and other random things of that sort.


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Oración Diseñada

Sé que existen muchas aplicaciones y herramientas modernas para ayudarme a manejar mi tiempo mejor, pero yo prefiero usar mi planificador tradicional en donde puedo escribir todo a mano. Escribo de todo en este planificador. 

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Acostumbro a escribirme una carta a mí misma en la primera página detallando lo que deseo lograr, metas, y cosas en las que estoy agradecida para ayudarme a comenzar el año nuevo en un estado positivo. En los últimos tres años decidí calar algo diferente. Cambié mi enfoque y en lugar de escribir solo metas, decidí también escribir una oración pidiendo la bendición y guía de Dios para el año que viene. Como una oración de introducción para los próximos meses. Me iba a esperar hasta más tarde en el año para compartir esta (oración) con ustedes, pero voy a someterme a otra cirugía este viernes próximo (10/5) y pensé que sería mejor compartir esto más pronto y pedirles que me tengan en sus oraciones. El propósito de esta cirugía es para evaluar la condición de mis vías respiratorias desde la última operación que fue en julio y también para intentar una posible intervención para eliminar más tejido tumoral y quizás poder mejorar mi respiración. Todo viene con riesgo así que agradezco sus oraciones. 

Alivio Respiratorio

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Si me sigues en Instagram habrás notado que estas últimas tres semanas he podido hacer un poco más, salir de la casa más, asistir a la iglesia y cocinar más de lo normal. También no he necesitado de mi oxígeno tanto durante el día, todo esto ha sido un alivio. Todas estas actividades han requerido un poco de ayuda adicional y en veces medicina para el dolor, pero lo que no se puede ver en las fotos que comparto en mis redes sociales es mi lucha continua para caminar sin agitarme mucho e igual cuando hablo mucho. Y yo que tengo tanto que decir. Tampoco puedes ver en las fotos que nunca puedo estar demasiado lejos de mi tanque de oxígeno. Por si en caso.

Si le hago caso a mi cuerpo y descanso cuando siento que me estoy cansando, pero lo que realmente estoy tratando de decir es que he podido disfrutar de estos momentos en las últimas semanas y por eso estoy agradecida. Me siento de esta manera todos los días que puedo lograr las cosas que escribo en mi agenda. Actividades que me han permitido pasar más tiempo con mis seres queridos y amistades. No quiero perderme nada. Y sin embargo a través de todo, incluso las partes no tan buenas: el malestar, inconveniencia e incertidumbre, estoy disfrutando mucho de este tiempo. 

Agradecidamente Gratificada

Si has leído mis blogs anteriores, todo esto no se supone que debería estar sucediendo de acuerdo con el último reporte médico. El objetivo cuando salí del hospital la última vez era simplemente de mantenerme "cómoda" y sin dolor. La palabra "incurable" no coincide con todo lo que yo he podido disfrutar estas últimas semanas. Estoy muy consciente de que todo puede cambiar en cualquier momento. Podría tener otro atraso, otro incidente de neumonía y terminar en el hospital o dependiendo de oxígeno las 24 horas al día otra vez. Pero por hoy, esto es lo que tengo en frente de mí y lo voy a disfrutar todo. Mis enfermeras de hospicio no pueden dejar de asombrarse y reír cuando me llaman para confirmar su visita y se enteran que me ando paseando. Diana, mi enfermera de hospicio me dijo, "bueno, suena como si te estuvieras divirtiéndote, entonces no vendré para si no arruinarte el día." Tiene razón. No me lo arruine.

 Quiero compartir con ustedes la oración que escribí en mi agenda el pasado enero cuando recibí mi nuevo 2018 planeador. Me estaba esperando cuando llegué a casa después de haber sido hospitalizada por tercera vez desde noviembre. Estos eran mis pensamientos en ese entonces...

Dios mío,

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Gracias por otro año de vida y por tantas bendiciones. Tengo tanto de que estar agradecida y dondequiera que miro, cada día me lo recuerdas. Los últimos meses de 2017 no fueron nada fácil, pero aun así me recordaste de tu amor y me mantuviste en tu paz perfecta. Respondiste tantas oraciones a lo largo del camino que incluso en esos momentos me estabas dando los deseos de mi corazón. Me llenaste con tanto amor de parte de mis seres queridos, dándome descanso muy necesario, permitiendo que nuestra familia disfrutara una navidad y año nuevo muy especial y nunca me dejaste perder la esperanza. ¡Gracias!

Dudé en ordenar este planeador. No fue como en años pasados en el que esperaba con entusiasmo llenar las páginas con eventos divertidos, memorias y proyectos de trabajo emocionantes. Con todo lo que me esta pasando, había una parte de mí que sentía que me estaba adelantando o confiándome demasiado. Pero no quiero vivir así. Esto no es realmente vivir. Quiero estar emocionada de llenar estas páginas con momentos que realmente importen. 

Siempre estaré agradecida por cada página que pueda llenar. Este año Dios, déjame caminar cerca de ti, aprender más de ti, vivir mi fe amando y dando de mí misma a los demás. Ayúdame en mi disciplina para cuidar mi salud, para ser una esposa más amorosa, madre, hija, hermana y amiga. Que pueda ser más intencional con las cosas que hago y ponerme a tu disposición y a tus propósitos. 

En el nombre de Jesús, Amén.

Mi planificador también incluye un espacio en blanco para escribir una palabra significante para el año y la mía fue sin duda, GRATITUD. No había otra palabra para describir cómo me sentía cuando escribí mi oración entonces y ninguna otra palabra para describir cómo todavía me siento hoy. Al mirar hacia atrás en estos últimos nueve meses, veo claramente la mano de Dios trabajando y cómo me ha dado tanto a través de distintas maneras. He vivido con más intención y casi todos los días, he sentido la emoción de hacer planes de nuevo, notando cosas en mi agenda. Todo esto, los momentos que paso sola con Dios, momentos con mis seres queridos, el poder disfrutar de deliciosas comidas, la lucha, los conflictos, las incomodidades, las risas y las lágrimas...todo ha sido de importancia. Más que nunca, todo importa. 

Pronto se llegará el momento de ordenar un nuevo planificador. ¿Me estaría adelantando si empiezo a escribir mi oración para el año que viene y humildemente le pido a Dios más momentos así? Quisiera poder disfrutar más momentos de importancia.

Agradecidamente gratificada,

P.

Sé lo que es vivir en la pobreza, y lo que es vivir en la abundancia. He aprendido a vivir en todas y cada una de las circunstancias, tanto a quedar saciado como a pasar hambre, a tener de sobra como a sufrir escasez. Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. Filipenses 4:12-13